Vitamina B12

0

La vitamina B12 es una de los nutrientes más esenciales para el buen funcionamiento de nuestro organismo. Se trata de un nutriente también denominado como la vitamina de la energía, ya que nuestro cuerpo la usa para realizar diversas funciones básicas. Su falta o carencia puede provocar problemas de salud como la anemia. ¿Cuáles son sus funciones?, ¿Dónde puedo encontrarla? Descubre todo lo que necesitas saber sobre la vitamina B12.

Qué es la vitamina B12

La vitamina B12, también conocida médicamente como cobalamani, es uno de los nutrientes más importantes para nuestro organismo. Aporta la energía necesaria para poner en funcionamiento el cerebro y el sistema nervioso, además de contribuir en la formación de sangre y proteínas. Como su nombre indica, forma parte del complejo vitamínico del grupo B, por lo que se ve involucrada en todo lo que tiene que ver con el metabolismo de la energía y otros procesos biológicos similares.

Suele presentarse en dos formas básicas:

  • Vitamina B12  metilcobalamina: esta forma se utiliza como cofactor de folfato (enzima de la vitamina B9). Su función principal es catalizar la sintésis del aminoácido metionina a partir de la hemocisteína, lo que se traduce como prevención cancerígena.
  • Vitamina B12 deoxiadenosil cobalmina: esta forma de vitamina B12 contribuye a la producción de energía a partir de grasa y proteínas y en la síntesis de hemoglobina, un pigmento necesario para transportar el oxígeno a los glóbulos rojos.

Funciones para la salud

Ingerir vitamina B12 a diario contribuye a beneficiar claramente la salud, dado que sus funciones son variadas y ayudan al desarrollo de diversos órganos y sistemas. Las funciones de la vitamina B12 se resumen en:

  • Producción de energía
  • Activa la metabolización alta de grasas, su consumo puede ayudar a adelgazar (siempre que se haga dieta sana y deporte moderado)
  • Favorece la digestión y la asimilación de hierro e hidratos de carbono
  • Combate el envejecimiento gracias a la división celular
  • Ayuda a la producción de glóbulos rojos
  • Favorece la salud sistema inmunitario
  • Trabaja en la activación del cerebro y el sistema nervioso (mayor capacidad mental y estabilidad emocional)
  • Fomenta la concentración y la memoria
  • La producción de dopamina y serotonina ayuda a mejorar los síntomas de la depresión
  • Ayuda a la producción de la hormona suprarrenal
  • Trabaja en la mielina, una sustancia que ayuda a mejorar la transmisión de impulsos nerviosos
  • Reduce los niveles de homocisteína, lo que previene diversas enfermedades del corazón  y protege el sistema circulatorio
  • Es necesaria para reducir el cansancio y la fatiga, dado que aporta vitalidad
  • Favorece la reproducción femenina y ayuda a tener un embarazo saludable

En qué alimentos encuentro vitamina B12

Nuestro cuerpo genera pequeñas dosis de vitamina B12, por lo que si deseamos aprovecharnos de todos sus beneficios es necesario obtenerla del exterior.

¿En qué alimentos encuentras la vitamina B12? Básicamente en productos de origen animal, lo cual dificulta a los vegetarianos o veganos proveer a su cuerpo de este vital nutriente. En estos casos, lo que se recomienda es conseguir la dosis necesaria de este nutriente mediante suplementos vitamínicos.

Suplemento vitamina B12

Los alimentos principales en los que podrás consumir vitamina B12 son:

  • Mariscos: principalmente en almejas, ostras y mejillones. Además el marisco te aporta zinc, hierro y cobre, elementos también beneficiosos para la salud.
  • Caviar: aunque es un manjar al alcance de pocos, es uno de los productos con más alta dosis de vitamina B12.
  • Pescado: en la mayoría de pescados encontrarás buenas dosis de vitamina B12, aunque la principal fuente de este nutriente es la caballa. Además el pescado es rico en ácidos grasos omega 3 y contiene altos valores protéicos, por lo que es un alimento básico para nuestra salud.
  • Hígado: fuente de vitamina B12 por excelencia. Los más beneficiosos son los de cordero, ternera, res, pavo, pato, ganso o alce. Consúmelo en paté o en otras deliciosas variedades.
  • Carne roja de vaca: uno de los alimentos más ricos en B12. También aporta proteínas, hierro y zinc. Para la carne roja debes tener en cuenta que la proporción o dosis de vitamina B12 variará dependiendo del corte de la misma.
  • Queso: contiene riboflavinas, vitamina B12, calcio y proteínas. Debe consumirse con moderación dado que también tiene altas dosis grasas. La mayor concentración de vitamina B12 la encontrarás en el queso suizo.
  • Huevo: la yema es la parte del huevo que contiene una dosis mayor de vitamina B12.
Te recomendamos leer este artículo:  Tensión Arterial

Vitamina B12

Problemas de vitamina B12

Falta de vitamina B12

La vitamina B12 es soluble en agua pero a diferencia de otras vitaminas, no es un nutriente que se excrete fácil y rápidamente a través de la orina, sino que poco a poco se va almacenando en órganos como el hígado y el riñón. La absorción no es fácil y, a medida que pasan los años, existe una mayor probabilidad de que el organismo carezca de vitamina B12 por diversos motivos: primero por consumir pocos alimentos ricos en B12 y segundo por que con la edad el estómago no tiene tanta capacidad para recibir y procesar alimentos.

El déficit de vitamina B12 durante años puede ocasionar serios problemas de salud. El sistema digestivo se debilita con la edad, especialmente si no seguimos una dieta sana y equilibrada, lo que provoca que el estómago pierda, de manera gradual, su capacidad de producir ácido clorhídrico, encargado de disolver la vitamina B12. A partir de los 50 años la absorción ya no es óptima. Por otro lado, las enfermedades intestinales, frecuentes en personas que comen mucha carne, pueden provocar la mala absorción de la vitamina a través del intestino delgado.

La falta de vitamina B12 se puede detectar en los siguientes síntomas:

  • Fatiga, cansancio, debilidad muscular y falta de energía
  • Problemas de equilibrio
  • Mareos y desmayos
  • Confusión mental y desorientación
  • Pérdida de memoria ocasional
  • Cambios de humor, apatía y falta de motivación
  • Disminución de la función del sistema nervioso y lentitud de reflejos
  • Dolor de pecho
  • Dificultad para respirar
  • Palidez o tono de piel amarillenta
  • Hormigueo en manos y pies

Los síntomas del déficit de vitamina B12 pueden responder a diversos problemas de salud como:

  • Anemia: es la afección principal de la carencia de vitamina B12, dado que reduce la capacidad de producción de glóbulos rojos sanos. La anemia puede ocasionar otros daños si no se trata adecuamente: aumenta los riesgos de sufrir problemas cardíacos o accidentes cerebrovasculares y puede afectar directamente a las terminaciones nerviosas, al equilibrio o al sistema del gusto.
  • Depresión: el déficit de vitamina B12 aumenta los niveles de homocisteína que produce la depresión.
  • Trastornos del sueño: debido a la falta de producción melatonina u hormona del sueño.
  • Trastornos neurológicos: se relaciona con la migraña y el Parkinson, entre otras.
  • Trastornos cardiovasculares y cerebrovasculares: se producen debido al aumento de los niveles de homocisteína en sangre, producida por la falta de vitamina B12 y de ácido fólico.
  • Demencia: la falta de vitamina B12 afecta cognitivamente a personas de edad avanzada.

Ciertos medicamentos también pueden provocar una reducción de la vitamina B12 en el organismo como los antibióticos, los anticonvulsivos, antihipertensivos, antipsicóticos, píldoras anticonceptivas, fármacos para la reducción de colesterol, suplementos de potasio, medicamentos contra el cáncer y contra la gota, entre otros.

Exceso de vitamina B12

El exceso de vitamina B12 en el organismo puede ser tan serio como su déficit. Recordamos que se trata de una vitamina hidrosoluble que, en condiciones normales, el organismo expulsa la cantidad sobrante sin problema. No obstante, si se consumen más alimentos de la cuenta o añades a tu dieta suplementos vitamínicos puede provocarse una acumulación indebida de la vitamina en el cuerpo.

La intoxicación de vitamina B12 puede provocar diversos síntomas:

Los problemas de salud que puede ocasionar el exceso de vitamina B12, sobretodo a través del consumo de carne roja, son variados:

Consejos para mantener los niveles de vitamina B12

La mejor opción para mantener unos buenos niveles de vitamina B12 en el organismo son seguir una dieta sana y equilibrada, como la mediterránea, además de llevar a cabo una vida saludable y realizar deporte moderado. Por otro lado, la hidratación es fundamental, por lo que se recomienda beber entre 1.5 y 2 litros de agua, lo cual te ayudará también a la correcta absorción de dicho nutriente.

Recuerda que antes de consumir cualquier suplemento vitamínico es importante consultarlo previamente con tu médico o nutricionista. No tomes fármacos de manera indiscriminada sin conocer su origen. En caso de cualquier duda o de observar los síntomas anteriormente descritos, consulta siempre a tu doctor.

Dejar un comentario