Sistema Nervioso

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El sistema nervioso es una red de tejidos que trasmite información a través de unidades llamadas neuronas. Estas neuronas son células que tienen como función coordinar las acciones a través de señales eléctricas y químicas que se trasmiten de un extremo al otro del cuerpo.

Desde el punto de vista anatómico se divide en:

  • Sistema nervioso central.
  • Sistema nervioso periférico.

Sistema nervioso central.

El sistema nervioso central está protegido por una membrana llamada meninges y está formado por 3 áreas o partes:

  • Encéfalo que está protegido por los huesos del cráneo y se subdivide en:
    • Cerebro. Es la parte de mayor volumen de esta área. Se divide en 2 hemisferios: derecho e izquierdo. Ambos hemisferios se encuentran divididos por la cisura interhemisférica y se intercomunican a través del cuerpo calloso. Para su análisis el cerebro se divide 3 áreas: La parte exterior se llama corteza cerebral y se constituye de sustancia gris, la sustancia blanca y, en las zonas más internas se encuentra el tálamo, el hipotálamo y el núcleo caudado.
    • Cerebelo. Se ubica en la parte posterior e inferior del encéfalo.
    • Tallo cerebral ó tronco del encéfalo. Se ubica debajo del cerebro uniéndolo a la médula espinal. Se compone del mesencéfalo, puente de Varolio y el bulbo raquídeo.
  • Médula espinal. Es la prolongación del encéfalo que continúa por el centro de la columna vertebral. Se divide en:
    • Cervical.
    • Toráxica.
    • Lumbar.
    • Sacra.

Sistema nervioso periférico.

Formado por nervios y neuronas que parten del sistema nervioso central y se esparcen por todo el organismo. Su función principal es la de conectar miembros y órganos al sistema nervioso central. Es decir, coordina y regula los órganos internos a través de respuestas involuntarias.

La diferencia entre el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico radica en que este último no está protegido por la barrera hematoencefálica o por huesos; estando este sistema más expuesto a sufrir daños o exposición a ciertas toxinas.

Dentro de este sistema nervioso periférico se encuentran:

  • Nervios craneales. Son 12 pares de nervios que tienen como función enviar información desde el cuello y la cabeza hasta el sistema nervioso central.
  • Nervios espinales. Son en total 31 pares de nervios que envían la información del tacto, dolor, temperatura, …, (información de tipo sensorial), desde el tronco y las extremidades hacia el sistema nervioso central.

Existe otra clasificación del sistema nervioso que consiste en dividir este sistema de acuerdo a las funciones que desempeñan las diferentes vías neurales. Esta clasificación difiere en que no tiene en consideración si pertenecen al sistema nervioso central o al periférico.

Sistema nervioso somático. Compuesto por el conjunto de neuronas que regulan las funciones voluntarias, como el movimiento de los músculos.

Sistema nervioso autónomo. Es el conjunto de neuronas que se encargan de regular las funciones inconcientes o involuntarias, por ejemplo, movimiento de los intestinos. Este sistema autónomo se subdivide en dos:

  • Sistema nervioso parasimpático. Funciones:sistema-nervioso
    • Activa las funciones secretoras del aparato urinario y digestivo.
    • Favorece la vasodilatación.
    • Regula la excitación sexual.
    • Provoca la secreción o broncoconstricción respiratoria.
    • Produce la contracción del esfínter del iris (miosis).
  • Sistema nervioso simpático. Es un sistema que actúa frente a situaciones de escape o huida. Sus funciones son:
    • Estimula la sudoración.
    • Acelera y fortalece la función cardíaca.
    • Activa el sistema nervioso somático para favorecer en la contracción muscular.
    • Estimula la oxigenación provocando la broncodilatación.
    • Redirecciona la sangre hacia el corazón, músculos y el sistema nervioso.
    • Mejora la visión del entorno produciendo miosis.
    • Estimula las glándulas suprarrenales para la descarga de adrenalina.
    • En los hombres, es el sistema encargado de provocar la excitación sexual y la posterior eyaculación.

Enfermedades relacionadas con el sistema nervioso:

  • Esclerosis múltiple.
  • Enfermedad de Alzheimer.
  • Enfermedad de Parkinson.
  • Enfermedad de Huntington.
  • Tumores neuro-epiteliales.
  • Tumores no neuro-epiteliales.
  • Linfoma primario del sistema nervioso.
  • Epilepsia.
  • Demencia.
  • Problemas neurológicos de diabéticos.
  • Síndrome de Guillain-Barre.
  • Síndrome del túnel del carpo o carpiano.
  • Síndrome de dolor regional complejo.
  • Lesiones del plexo braquial.
  • Neuralgia.
  • Espondilosis.
  • Neuropatía.
  • Parálisis facial esencial.
  • Parálisis radial.
  • Virus del herpes Zóster.
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