Ácido fólico

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El ácido fólico, también conocido como vitamina B9, se encuentra presente principalmente en vegetales de hoja verde como la col rizada y las espinacas, aunque también se puede encontrar en muchos otros alimentos.

A veces llamado folato, el ácido fólico no se almacena en el cuerpo, por lo que se debe de consumir todos los días con el fin de asegurar de que se ingieren cantidades adecuadas.

Funciones del ácido fólico

Junto con la vitamina B12, la falta de estos dos nutrientes vitales conduce a una variedad de anemia denominada anemia macrocítica. Esto significa que las células rojas de la sangre aparecen hinchadas y grandes y su capacidad para transportar oxígeno se ve reducida.

El folato junto con otras vitaminas del complejo B también son vitales para las funciones nerviosas. El folato es esencial para la formación del ADN (material genético) dentro de cada célula del cuerpo. Esto permite la correcta replicación de las células.

Algunos de los alimentos en los que se puede encontrar.

  • Hojas de espinaca.
  • Frijoles, guisantes y nueces.
  • Aguacate.
  • Cítricos y zumos.
  • Espárragos.
  • Brócoli.
  • Repollo.
  • Col rizada.
  • Coliflor.
  • Lentejas.
  • Lechuga.
  • La papaya.
  • El kiwi.
  • La leche.
  • Chirimía.
  • Semillas de girasol.

Dosis

La mayor parte de este compuesto que requieren tanto los hombres como las mujeres no embarazadas se obtienen a partir de una dieta sana y equilibrada. No obstante, es recomendable que las dosis para mujeres embarazadas y lactantes y niños en crecimiento sean mayores.

A su vez, personas con condiciones médicas tales como la enfermedad de células falciformes, alcoholismo o problemas en los riñones, también requieren de cantidades mayores de ácido fólico.

Recomendaciones diarias de ácido fólico:

  • Adultos y niños mayores de 11 años: 200 microgramos.
  • Mujeres con intención de quedarse embarazadas o en edad fértil: 400 microgramos.
  • Embarazadas: al menos 600 microgramos.
  • Mujeres en periodo de lactancia: 260 microgramos.

No obstante, no tome más de 1000 microgramos diarios a menos que un profesional de la salud se los aconseje; especialmente si es vegetariano.

Los veranos están en riesgo de ser deficientes en vitamina B12, y tomar demasiado ácido fólico complica su diagnóstico mucho más que si estuviese en deficiencia. Una deficiencia de vitamina B12 puede conducir a un daño irreversible del nervio.

La importancia del ácido fólico en mujeres embarazadas.

Su importancia es vital en mujeres embarazadas ya que previene defectos de nacimiento del cerebro o de la columna vertebral del recién nacido. Una deficiencia durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento. Por ello, aunque la mayoría de las personas obtienen suficiente folato de los alimentos, la suplementación es recomendada en los casos antes expuestos.

El folleto también ayuda en la reducción de los elevados niveles de homocisteína. La homocisteína es una proteína que irrita los vasos sanguíneos. Esto conduce a un mayor riesgo de ataque al corazón o un derrame cerebral.

Síntomas de deficiencia

Los signos de la deficiencia de ácido fólico pueden ser sutiles. Es posible que sufra:

  • Diarrea.
  • Anemia. Además, algunos medicamentos, como los utilizados para tratar la artritis reumatoide, el cáncer y las convulsiones pueden aumentar el riesgo de anemia por deficiencia de ácido fólico.
  • Pérdida de apetito y de peso.
  • Fatiga, cansancio.
  • Sensación de debilidad general.
  • Hinchazón de la lengua.
  • Úlceras de boca.
  • Problemas de crecimiento.
  • Piel pálida.
  • Dolores de cabeza.
  • Palpitaciones del corazón.
  • Irritabilidad.

Es posible no notar ningún síntoma en absoluto si sólo sufre una ligera deficiencia, pero no obtendría la cantidad óptima de ácido fólico para el desarrollo embrionario temprano de su bebé.

Posibles complicaciones por deficiencia de vitamina B9

Además de la anemia y los defectos de nacimiento, una deficiencia de vitamina B9 puede resultar en:

  • Mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón.
  • Mayor riesgo de accidente cerebrovascular.
  • Mayor riesgo en padecer algunos tipos de cáncer (como el cáncer de estómago).
  • Descenso de la fertilidad masculina (disminución considerable de esperma).
  • Mayor riesgo en desarrollar problemas de agilidad mental, problemas de memoria, y sufrir una depresión clínica.
  • Se estima que también podría potenciar un mayor riesgo en sufrir alergias y pérdida de densidad ósea a largo plazo (bajo investigación).

Diagnóstico

La deficiencia de ácido fólico se diagnostica mediante una análisis sanguíneo.

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