Sistema linfático

El sistema linfático es parte del aparato circulatorio y el encargado de transportar la linfa hacia el corazón.

Las funciones principales del sistema linfático son:

  • Mantener el equilibrio presión osmótica en las células.
  • Activar el sistema inmunológico.
  • Controlar la presión y el líquido de las células.
  • Recolectar un fluido alojado en el duodeno, denominado quilo, que posee una gran cantidad de grasas.

En el ser humano este sistema se compone de:

  • Vasos linfáticos. Son vasos muy delgados cuya función es la de transportar deshechos del organismo. También transportan células del sistema inmunitario.
  • Ganglios o nodos linfáticos. Son ganglios en forma de red que filtran la linfa. Se encargan de destruir bacterias y virus, al estar compuestos por linfocitos (glóbulos blancos).
  • Órganos linfáticos: bazo y timo. Estos órganos están interconectados por vasos sanguíneos y linfáticos formando un sistema unificado que transporta linfocitos. (ver más en “órganos del cuerpo humano: bazo y timo”).
  • Tejidos linfáticos (amígdalas, placas de Peyer y médula ósea):

     – Amígdalas o tonsilas son tejidos ubicados en la faringe y que tienen como función proteger de las bacterias a las vías respiratorias. Son tejidos muy útiles en los recién nacidos y en niños hasta los tres años. Al pasar esta edad se pueden extirpar debido a que, en ciertas ocasiones, pueden provocar patologías como la amigdalitis.

     – Placas de Peyer. Son tejidos que cubren las mucosas y el intestino.

     – Médula ósea. Es un tejido que se halla en el interior de los huesos como las costillas, vértebras, esternón, cintura escapular, pelvis y cráneo. Su función, junto con el timo, es la de madurar los glóbulos blancos.

  • Linfa. Es un líquido sin pigmentación (transparente) que tiene como función recorrer los vasos linfáticos mediante la contracción de los músculos. Tras una obstrucción de vasos linfáticos, la linfa es quien deposita líquido linfático en la zona herida produciendo un edema.

Existen ciertas estructuras dentro del cuerpo donde no se halla sistema linfático: el hígado, tiroides y esófago.

Enfermedades del sistema linfático:

  • Linfangitis.
  • Edema crónico.
  • Linfoma.
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