Vértigo

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Se conoce como vértigo a la sensación de que usted o su entorno gira o se mueve. Se define vértigo subjetivo a la sensación de que usted se está moviendo, y vértigo objetivo a la percepción de que es su entorno el que se mueve. A diferencia de los mareos, el vértigo describe una ilusión de movimiento.

Síntomas

El vértigo surge como señal de que se padecen otras condiciones, y no es en sí mismo contagioso. Suele estar provocado por un cambio en la posición de la cabeza. Los síntomas pueden durar desde unos pocos minutos a varias horas, y pueden aparecer y desaparecer sin motivo aparente.

Las personas con vértigo suelen describir una sensación de:

  • Inclinación.
  • Balanceo.
  • Desequilibrio.

Y menos frecuentemente:

Causas

El vértigo puede ser definido en base a si la causa es periférica o central. Las causas centrales de vértigo surgen en el cerebro o la médula espinal, mientras que el vértigo periférico es debido a un problema en el oído interno.

Estas son algunas de las muchas condiciones que pueden causar sensación de vértigo:

  • El vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB) es la forma más común de vértigo y se caracteriza por la breve sensación de movimiento de dura desde unos 15 segundos a unos pocos minutos. Suele darse por movimientos repentinos de cabeza. Rara vez es grave y puede ser tratado.
  • El vértigo también puede ser causado por una inflamación en el oído interno (laberintitis o neuritis vestibular), que se caracteriza por la aparición repentina de vértigo y puede estar asociada con la pérdida de audición. La causa más común de la laberintitis es la infección viral o bacteriana del oído interno.
  • La enfermedad de Meniere se compone de varios síntomas que incluyen episodios de vértigo, zumbido en los oídos (tinnitus), y pérdida de la audición. Las personas con esta afección padecen apariciones repentinas de vértigo severo y pérdida auditiva fluctuante. La causa exacta de esta enfermedad aún no se conoce, pero se cree que es debido a infecciones vitales del oído interno, lesiones en la cabeza, a factores hereditarios o alergias.
  • El neuroma acústico es una causa poco frecuente de vértigo relacionado con un tipo de tumor del tejido nervioso del oído interno que puede causar vértigo. Los síntomas pueden incluir vértigo de un solo lado, zumbido en los oídos y la pérdida de audición.
  • El vértigo también puede ser causado por la disminución del flujo de sangre que llega a la base del cerebro.
  • La esclerosis múltiple también presenta frecuentemente vértigo como síntoma.
  • Los traumas y las lesiones de cabeza también pueden resultar en vértigo, pero generalmente de manera temporal.
  • La migraña.
  • Las complicaciones de la diabetes (arterioesclerosis).
  • Los cambios hormonales durante el embarazo, especialmente durante el primer trimestre.
  • Ansiedad o ataques de pánico.
  • En algunas ocasiones, algunas personas experimentan esta sensación después de un viaje en crucero. Más raramente, también puede ocurrir después de salir de un avión, coche o tren.

Cuándo buscar atención médica

Cualquier signo o síntoma de vértigo deben ser evaluados por un médico para descartar causas raras o graves. La mayoría de los casos de vértigo son inofensivos. A pesar de que el vértigo puede ser debilitante, la mayoría de las causas son fáciles de tratar con medicamentos recetados.

Tratamiento

El tratamiento para el vértigo depende de cuál es su causa. En la mayoría de los casos, el vértigo es un síntoma de una condición poco grave y desaparece sin ningún tratamiento. La razón por la que esto sucede es porque su cerebro es capaz de adaptarse, al menos en parte, para conseguir mantener el equilibrio.

En otras ocasiones, el tratamiento es necesario y puede incluir:

  • Rehabilitación vestibular. La función del sistema vestibular es enviar señales al cerebro sobre el movimiento del cuerpo y la cabeza. Este tipo de terapia física esta destinada a ayudar a fortalecer el sistema vestibular en aquellas personas con episodios recurrentes de vértigo.
  • Maniobras de reposición canalicular. Consiste en una serie de movimientos de la cabeza y del cuerpo que se realizan para mover los depósitos del oído interno para que puedan ser absorbidos por el cuerpo.
  • Medicamentos. En algunas ocasiones, los fármacos puede ser administrados para aliviar los síntomas como las náuseas o mareo por el movimiento asociado con el vértigo.
    • Si el vértigo es causado por una infección o inflamación, los antibióticos o esteroides pueden ser recetados para reducir la inflamación y curar la infección.
    • En caso de padecer la enfermedad de Meniere, los diuréticos pueden ser prescritos para reducir la presión de la acumulación de líquido.
  • Cirugía. En algunos casos graves, como tumores o lesiones en el cerebro o en el cuello, la cirugía puede ser necesaria para aliviar el vértigo.
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