Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

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El trastorno obsesivo compulsivo o TOC es un trastorno por ansiedad, lo que significa que quien la padece siente unos niveles muy altos de ansiedad cuando les invaden sus obsesiones o pensamientos negativos. La única manera que conocen los enfermos de TOC para reducir estos síntomas es realizando compulsiones o rituales.

  • Obsesiones. Son pensamientos perturbadores, imágenes o impulsos que se meten involuntariamente en la mente del individuo con trastorno obsesivo compulsivo. Sufren con estos pensamientos pese a ser conscientes de que muchos de ellos son ilógicos y sin sentido. Son recurrentes; se repiten una y otra vez y eso es lo que lleva al enfermo a realizar compulsiones.
  • Compulsiones. Son impulsos irresistibles cuyo fin es evitar los pensamientos negativos y catastróficos que provoca esta enfermedad. Permite bajar los niveles de ansiedad en la persona, de ahí la insistencia en repetirlas una y otra vez de manera enfermiza.

En resumen, las personas que sufren de trastorno obsesivo compulsivo (TOC) sienten una fuerte necesidad de realizar una acción o ritual (compulsión) para evitar pensamientos perturbadores (obsesión) y reducir su ansiedad.

Síntomas

Para el diagnóstico positivo del TOC, las obsesiones y compulsiones han de ser suficientemente graves como para producir los siguientes síntomas:

  • Intenso malestar psicológico.
  • Gran pérdida de tiempo en realización de rituales.
  • Interferencia en la rutina del individuo (laboral, familiar y social).
  • Fuerte ansiedad si no se realiza la compulsión.
  • Sensación de alivio y seguridad al realizar la compulsión.
  • Sensación de que hay algo que les dice lo que deben hacer si no algo malo ocurrirá (pensamiento catastrófico).

Causas

  • Herencia genética. Si existen antecedentes familiares con TOC, las probabilidades de padecerlo serán mayores.
  • Carencia de serotonina. Existen estudios que relacionan los niveles bajos de serotonina y el TOC. Esto explicaría la fuerte asociación que existe entre el trastorno obsesivo compulsivo y la depresión.
  • Sucesos traumáticos. Acontecimientos vitales adversos y repentinos pueden generar un trastorno de ansiedad que derive en TOC.

El TOC es un trastorno de ansiedad que afecta al 2% de la población. El 50% tiene miedo a contaminarse y llevan a cabo rituales de limpieza. El 40% llevan a cabo rituales de comprobación, como revisar puertas y ventanas y que todo este en orden. Además, un 10% de las personas que padecen un trastorno obsesivo compulsivo intentan suicidarse.

Tipos

Los pensamientos perturbadores y catastróficos (obsesiones) son comunes en todos los tipos de TOC, pero se pueden clasificar en diferentes tipos en función de la compulsión o ritual que lleven a cabo los enfermos para reducir la ansiedad.

  • Rituales de limpieza. Sufren de misofobia o miedo a contaminarse. Por ello, llevan a cabo conductas de limpieza obsesivas tanto en su entorno como en ellos mismos. Es muy común que se laven constantemente las manos.
  • Rituales de comprobación. Tienen miedo a que algo catastrófico ocurra si no verifican bien y una y otra vez las cosas. La mayoría comprueban puertas y ventanas para cerciorarse de que nadie entra en su casa. También revisan el gas y los grifos de manera repetitiva con el fin de evitar una catástrofe.
  • Rituales de orden. Están obsesionados por el orden y la simetría, han de tener todo minuciosamente colocado para que su ansiedad no se dispare.
  • Rituales de acumulación. Se sienten seguros acumulando y apilando cosas en casa sin límite alguno. Suelen ser algún tipo de objeto en concreto como amontonar libros y revistas en torres por toda la casa, sin dejar espacio ni para poder moverse.
  • Rituales de repetición. Han de realizar cierto tipo de acciones repetidas veces para evitar que algo malo suceda. Por ejemplo, abrir y cerrar puertas varias veces, lavarse los dientes una y otra vez, vestirse y desvestirse; y así con casi cualquier acción cotidiana.
  • Obsesivos puros. Tienen pensamientos negativos de manera constante, creen poder hacer daño a otras personas y se aíslan para evitarlo.
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Tratamiento

En el tratamiento del TOC, el uso de la psicoterapia es clave, pudiendo emplearse algún fármaco para disminuir otros posibles síntomas que interfieran con el proceso de cura.

  • Psicoterapia. El objetivo es que el paciente sea capaz de dominar su TOC y reducir la angustia y la ansiedad que esta condición le genera.
    • Terapia cognitivo-conductual (TCC). Se centra en hacer frente a las obsesiones y en romper el ciclo repetitivo o ritual, reduciéndolo hasta suprimirlo. Se enseñan técnicas para el control de la ansiedad.
    • Exposición y prevención de la respuesta (EPR). Se trata de realizar una desensibilización en el paciente. La desensibilización consiste en exposiciones al miedo de forma repetitiva y cada vez más intensa que acaben llevando al paciente a controlar su ansiedad. En estas exposiciones, el objetivo es llevar al paciente a enfrentarse a un nivel máximo de ansiedad, para que con unas técnicas previamente proporcionadas, sea capaz de reducir su propia ansiedad sin recurrir a compulsiones.
  • Medicación. En casos en que exista también un estado depresivo, se pueden usar antidepresivos o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) para mejorar los síntomas.

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