Maca

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La maca (Lepidium meyenii) es una planta que crece y se ha cultivado históricamente (desde hace más de 3000 años) en Perú, en gran altitud en medio de los Andes. La maca es una planta de la familia del brócoli y tiene un olor similar al caramelo.

La parte visual de la maca tiene de 12 a 20 hojas y el follaje forma un sistema semejante a una mata, de tallos que crecen cerca del suelo. La parte subterránea (la raíz) de la planta, es la utilizada comercialmente y cuyas propiedades medicinales hablaremos a continuación. La raíz puede ser de varios colores (rojo, morado, crema, amarillo o negro), de 10 a 14 cm de largo y 3 a 5 cm de ancho.

Lepidium Meyenii

Aunque tradicionalmente la maca se cultiva como un cultivo de hortalizas, su uso por sus propiedades medicinales ha hecho que se haga más popular y mucho más cultivada en Perú.

Usos de la maca

La raíz de la maca contiene muchos productos químicos, incluyendo aminoácidos y ácidos grasos.

Aunque todavía no existen evidencias científicas lo suficientemente claras para evaluar la efectividad de la maca en todos sus usos, se emplea con frecuencia de forma oral para combatir:

  • La anemia.
  • La fatiga.
  • Mejorar la resistencia, el rendimiento atlético, y la memoria.
  • La mejora de fertilidad y el apetito sexual.

También es frecuente su uso para:

  • Combatir problemas menstruales femeninos.
  • La osteoporosis.
  • El cáncer de estómago.
  • La depresión.
  • El sida.
  • La tuberculosis.
  • La leucemia.
  • Y para impulsar el sistema inmunológico.

Sin embargo, se necesitan más investigaciones para determinar cómo funciona y cómo reacciona exactamente la maca en nuestro organismo.

Efectos secundarios

Se considera su uso muy seguro para la mayoría de las personas cuando se ingiere en cantidades no abusivas (hasta 3 gramos diarios durante 4 meses). No obstante, al igual que con sus posibles beneficios, se carece de suficientes estudios científicos para poder descartar cualquier efecto adverso independientemente de la situación médica del que la consume; por ello:

  • Se recomienda evitar su uso en periodo de embarazo y lactancia.
  • Debido a que los extractos de maca pueden actuar como estrógeno y alterar los niveles hormonales, se aconseja no utilizar estos extractos si se padecen condiciones sensibles a las hormonas como el cáncer de mama, el cáncer uterino, el cáncer de ovarios, la endometriosis, y otros.

Dosis

La maca se encuentra disponibles comercialmente en varias formas de dosificación (polvo, líquido, tabletas y cápsulas). Debido a su sabor desagradable, las cápsulas son generalmente su formato más apreciado.

Las dosis de maca recomendadas dependen de la edad, el estado de salud general del paciente y otros varios factores. No dude en consultar con su médico o farmacéutico antes de iniciar su uso si tiene alguna duda.

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