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IMC

Lo primero que debemos de entender es qué es el IMC o Índice de masa corporal.

Definición

Se entiende como índice de masa corporal a una medida que relaciona tu altura con tu peso para determinar de manera aproximada en adultos mayores de 20 años la cantidad de grasa corporal de tu cuerpo. 

Una vez calculado el índice de masa corporal (IMC), es fácil controlar si a priori tu peso esta en un rango de peso saludable.

Lo que no sabías sobre el Índice de masa corporal

  • El índice de masa corporal o IMC también es llamado índice de Queletet. La razón de este nombre es que fue creado por un matemático, astrónomo y estadístico belga llamado Adolphe Quetelet en 1832.
  • No es hasta 1972 cuando Ancel Keys llamó al índice Quelet por primera vez “índice de masa corporal”
  • El sexo, la etnia, la edad y la masa muscular no se tienen en cuenta en el cálculo del IMC, no obstante, si son factores importantes a tener en cuenta para medir la grasa corporal. Por esta razón no debe considerarse IMC un cálculo perfecto; sino simplemente una forma de hacerse una idea de si nuestro peso se aproxima a un rango de peso saludable.
  • En niños y adolescentes de entre 2 y 20 años, el IMC se cálcula en función de la edad y el sexo además de la altura.
  • Existen otros métodos mucho más precisos aunque más complicados para medir la grasa corporal. Algunos de estos métodos son:
    • Medida del grosor del pliegue cutáneo
    • Análisis de impedancia bioeléctrica
    • Pesaje hidrostático (un pesaje realizado bajo el agua)
    • Absorciometría de rayos X de energía dual

Cómo se calcula el IMC

Para calcular el IMC en personas mayores de 20 años solamente necesitamos dos datos:

  1. El peso del individuo en kilogramos
  2. Su altura en metros

IMC = peso corporal (kg) / (altura (m))^2

Pongamos un ejemplo. Un hombre de 80 kg y que mide 1,80 m quiere calcular su IMC

  1. El primer cálculo que debemos hacer es elevar al cuadrado su altura. Es decir, deberemos de multiplicar 1,80 * 1,80 = 3,24
  2. El segundo y último cálculo es dividir el peso por el resultado obtenido en el primer cálculo. En este ejemplo sería 80 / 3,24 = 24,69

24,69 sería el IMC de los datos del individuo que hemos utilizado en el ejemplo.

Ahora, simplemente debemos de comprobar en la tabla del IMC nuestro resultado.

Tabla del Índice de masa corporal

CATEGORÍAIMC (kg/m²)
Delgadez severa<16,0
Delgadez moderada16,0 - 17,0
Delgadez leve17,0 - 18,5
Peso normal18,5 - 24,9
Pre-obeso25,0 - 29,9
Obesidad tipo I30,0 - 34,9
Obesidad tipo II35,0 - 39,9
Obesidad tipo III40 - 49,9
Obesidad tipo IV≥ 50

Según el ejemplo del individuo anterior que tenía un IMC de 24,69, podemos comprobar que está entre los rangos 18,5 – 24,9 de la columna 4 y que, por tanto, tiene un peso normal.

Precaución

Recuerda que el índice de masa corporal es un cálculo orientativo. A continuación ponemos un ejemplo en el que el IMC se equivoca totalmente.

En el caso de un culturista de 1,80 m de altura y de 120 kg de peso, tendremos que este individuo tiene un IMC de 37 que en teoría indica obesidad tipo II (columna 7). La realidad es que este culturista tiene una masa muscular mucho más desarrollada que la mayoría de las personas y un porcentaje de grasa inferior al 15%, por lo que en ningún caso esta persona esta padeciendo obesidad de ningún tipo.