Anafilaxia

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El diagnóstico de la anafilaxia debe ser rápido, puesto que se trata de una reacción alérgica que puede llegar a ser potencialmente mortal. Los síntomas que produce este episodio son característicos y se pueden reconocer fácilmente, por lo que ante la anafilaxia el doctor podrá asistir rápidamente al paciente y procurar que empiece urgentemente con un tratamiento farmacológico. Entendemos la anafilaxia como respuesta a cualquier alérgeno que provoque una reacción en el organismo. ¿Quieres conocer en profundidad estos episodios? A continuación, en tuSíntoma, hablamos de anafilaxia, de sus principales causas, de los síntomas que produce y del tratamiento ideal para tratar esta situación de emergencia.

Qué es la anafilaxia

La anafilaxia se trata de una reacción alérgica de carácter grave que puede afectar a todo el organismo. El episodio ocurre de inmediato, como respuesta al contacto o exposición de un alérgeno o compuesto químico. Entendemos la anafilaxia como una reacción explosiva del cuerpo hacia este agente externo que no es tolerado por nuestro organismo. Es el cuadro más grave que puede darse dentro de las alergias, lo cual suele tener poca incidencia en la población actual, dado que las alergias están cada vez más controladas por los médicos. No obstante, la anafilaxia se entiende como una urgencia que requiere de un tratamiento médico inmediato para garantizar la supervivencia del paciente que la presente.

Causas

La causa más frecuente de la anafilaxia es la conocida alergia a los medicamentos, dado que entendemos que el cuerpo reacciona de manera explosiva ante un agente externo, generalmente químico, que se ha convertido en un alérgeno, es decir, en una sustancia que puede hacer reaccionar a nuestro sistema inmunitario. Esta exposición a una sustancia que el organismo no procesa adecuadamente hace que la persona se vuelva sensible al alérgeno, por lo que las reacciones al mismo se darán siempre que exista un contacto, por mínimo que sea. La anafilaxia es un cuadro que aparece rápidamente. Su alto nivel de gravedad puede poner en riesgo a todo el cuerpo por lo que se debe actuar de inmediato.

La mayoría de alérgenos que provocan la enfermedad son fármacos o medicamentos, pero también se produce dicha reacción con el veneno de las avispas u otras picaduras de insectos, la alergia a ciertos alimentos o la alergia al latex u otros materiales. En el caso del polen, uno de los alérgenos más comunes hoy en día, cabe destacar que al tratarse de una alergia por inhalación raramente producen anafilaxia.

Síntomas

La anafilaxia es un cuadro alérgico que aparece rápidamente y que puede ser notable a través de sus síntomas, que también se presentan en cuestión de segundos o minutos. Los signos de anafilaxia más frecuentes son:

  • Taquicardia y/o palpitaciones
  • Picor, urticaria o escozor en ciertas zonas del cuerpo
  • Enrojecimiento intenso y generalizado en el cuerpo (a veces se produce como un sarpullido)
  • Dificultad para respirar
  • Ruidos respiratorios agudos (silibancias) o tos
  • Molestia u opresión en el pecho
  • Ansiedad
  • Inflamación de cara, ojos o lengua
  • Dolor abdominal
  • Distensión abdominal
  • Vómitos y náuseas
  • Mareos y/o vértigos
  • Dificultad a la hora de tragar líquido o sólido
  • Congestión nasal
  • En casos extremos, pérdida del conocimiento

Ante una reacción alérgica diagnosticada debe recurrir a su tratamiento habitual o acudir rápidamente al médico para evitar las graves consecuencias de la anafilaxia. Recuerda que es una reacción alérgica inmediata y de alto riesgo.

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Diagnóstico y tratamiento

Los síntomas de anafilaxia son muy característicos, por lo que su diagnóstico es rápido y sencillo si se observa el cuadro clínico que presenta el paciente. En caso de sufrir una reacción alérgica es necesario acudir rápidamente a un centro de salud o buscar ayuda médica urgente. Generalmente las personas alérgicas a medicamentos llevan consigo una placa identificativa que le hará saber cuáles son los fármacos que no puede tomar. Es importante mantener una calma relativa para tranquilizar al paciente, puesto que la ansiedad no ayudará a estabilizar la anafilaxia.

Al tratarse de una situación de emergencia que requiere de atención médica de inmediato, se recibirá un tratamiento de choque que ayude a reducir los síntomas de la reacción alérgica rápidamente y sin dejar que estos empeoren. Generalmente los médicos revisarán las vías áreas, la respiración y la circulación del paciente para advertir la gravedad de la hinchazón y proceder a inyectar el fármaco adecuado, siempre  teniendo en cuenta el origen de la reacción alérgica y el alérgeno que la ha provocado.

¿Qué hacer delante de una reacción alérgica?

Si te encuentras frente a una persona que está padeciendo una reacción alérgica, hay que actuar de inmediato. Recuerda que la anafilaxia es una urgencia médica que debe ser tratada lo antes posible, ya que puede llegar a ser potencialmente mortal.

  • Intenta tranquilizar al paciente. La ansiedad, los nervios y el estrés empeoran los signos de anafilaxia.
  • Procura identificar el alérgeno que ha provocado la reacción, será necesario comunicarlo al médico.
  • Para aliviar los síntomas cutáneos, utiliza compresas de agua fría.
  • Observa si el paciente cuenta otros signos o síntomas de la reacción alérgica.
  • Pide ayuda de emergencia.
  • Comprueba si la víctima lleva consigo medicamentos de emergencia. En caso afirmativo, ayude a inyectarle el fármaco. Si tiene mucha dificultad para respirar, evite que tome medicamentos orales.
  • Revisa las vías aéreas y, si se trata de un caso grave, no dude en realizar maniobras de reanimación cardiopulmonar (boca a boca y RCP).
  • Otras medidas: recueste al paciente en posición horizontal con los pies elevados levemente y no deje que pierda calor.

En caso de padecer un cuadro de anafilaxia es importante tener en cuenta algunos aspectos que no deben llevarse a cabo, para preservar la salud del paciente.

  • No deje solo al paciente. Proporciónale apoyo y observa la evolución de su estado para poder comunicársela al doctor.
  • Si la víctima tiene dificultad para respirar, no coloques una almohada bajo su cabeza.
  • No des por supuesto que el fármaco inyectado actuará por si solo, lleva a cabo los primeros auxilios siempre.
  • No muevas al paciente y evita que haga esfuerzos o ejercicio.
  • Ante la dificultad para respirar, no des de beber o de comer al paciente.

Recuerda que es de vital importancia llamar rápidamente a emergencias médicas para poder actuar en caso de anafilaxia.

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