Xerostomía (Boca seca)

La xerostomia, más conocida como boca seca, es una condición que resulta por una disminución del volumen de saliva en la boca.

La boca seca o xerostomia afecta aproximadamente al 10% de todas las personas y tiende a ser más frecuente en las mujeres que en los hombres. Los trastornos de producción de saliva afectan más habitualmente a personas mayores y/o personas que toman fármacos con frecuencia.

Propiedades de la saliva

Las propiedades lubricativas de la saliva proporcionan comodidad y ayudan a proteger los tejidos bucales contra las úlceras, llagas y otros movimientos de fricción que acompañan a la alimentación y el habla.

La saliva también neutraliza ácidos y ayuda a defenderse contra las caries y las amenazas bacterianas, virales o fúngicas.

Cuando la cantidad de saliva es insuficiente, todas estas funciones pueden deteriorarse.

Síntomas de la boca seca

Los signos y síntomas de la xerostomia pueden incluir:

  • Sequedad en la boca.
  • Sed frecuente, especialmente por la noche.
  • Mal aliento.
  • Inflamación y fisuración de los labios.
  • Infecciones fúngicas en la boca más frecuentes, como las aftas.
  • Dolor de lengua.
  • Úlceras en la lengua.
  • Enfermedad de las encías, caries y placa dental más frecuente.
  • Problemas al hablar o tragar y masticar.
  • Infección de las glándulas salivales.
  • Dolor de garganta.
  • Ronquera.
  • Secreciones nasales secas.

Causas de la xerostomia

  • Medicamentos. Muchos fármacos, incluidos los de venta libre, tienen como efecto secundario el producir esta condición.
  • Envejecimiento. El proceso de envejecimiento no necesariamente causa sequedad en la boca; sin embargo, las personas mayores son más propensas a tomar medicamentos que pueden causar sequedad bucal, y también a padecer enfermedades que pueden causar xerostomía.
  • Terapia contra el cáncer. Los fármacos de quimioterapia pueden cambiar la naturaleza de la saliva y la cantidad producida.
  • Daño en el nervio. Una lesión o cirugía que cause daño a los nervios en el área de la cabeza o cuello pueden resultar en boca seca.
  • Otras enfermedades. El síndrome de Sjogren, Alzheimer, el SIDA, la diabetes, entre muchas otras, pueden producir esta condición.
  • Roncar y respirar con la boca abierta.
  • El consumo de tabaco.
  • El consumo de metanfetamina.

Tratamiento

El tratamiento para combatir la xerostomia depende la causa. Si se encuentra una causa subyacente, se suelen poder tomar medidas que consiguen minimizar sus síntomas.

  • Medicamentos. Si se piensa que es causada por un medicamento, su médico alterará la dosis o le prescribirá otro fármaco.
  • Estimulación de la producción de la saliva mediante medicamentos.
  • La humedad. Un humidificador puede agregar humedad a un dormitorio y ayudar a reducir los síntomas de sequedad bucal.
  • Evitar fumar y reducir el consumo de alcohol.
  • Evitar tomar alimentos o bebidas azucaradas o ácidas, alimentos secos, comidas picantes, y bebidas excesivamente calientes o frías.
  • Respirar a través de la nariz y no por la boca.
  • No utilizar prótesis dentales durante el sueño.
  • Limitar el consumo de cafeína.
  • Beba agua regularmente.
  • No utilice enjuagues bucales que contengan alcohol.

Si todos estos remedios no mejoran los síntomas, consulte con su médico; la xerostomia podría estar producida por un problema de salud subyacente.

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