Sarna

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Se conoce como sarna a un trastorno de la piel causado por un diminuto parásito denominado Sarcoptes scabiei. Cada año, alrededor de 300 millones de personas son infectadas en todo el mundo.

La sarna produce picazón y es muy contagiosa. El contagio se produce fácilmente al tener contacto directo con la piel de alguien afectado, y a través de ropa o ropa de cama infectada.

Los parásitos de la sarna son diminutos, tienen un cuerpo de color crema y cuatro pares de patas. Como curiosidad, las hembras son más grandes que los machos (aproximadamente 0,4 x 0,3 mm las hembras y 0,2 x 0,15 mm los machos).

Sarcoptes scabieiUn ácaro hembra pondrá alrededor de 40 a 50 huevos durante el transcurso de su vida. Estos huevos eclosionan en larvas pasados 3-4 días, y pasan a tener una edad adulta a los 10-15 días.

Síntomas

La mayoría de los síntomas de la sarna se deben a la respuesta del sistema inmunitario a estos parásitos, a su saliva, a sus huevos o a sus heces. En otras palabras, la erupción y la comezón son causados principalmente por la reacción alérgica de su cuerpo a los ácaros.

Esta condición de la piel tiene dos síntomas principales:

  • Picazón severa que suele ser peor durante la noche. La picazón suele ser más fuerte en niños y ancianos.
  • Erupción con pequeñas ampollas o llagas. Las peores reacciones cutáneas las suelen padecer los niños.

En cuanto a su localización, los síntomas suelen darse más frecuentemente:

  • Entre los dedos y en el lado de la palma de las muñecas.
  • En los codos y en las axilas.
  • Alrededor de la cintura y el ombligo.
  • En las nalgas.
  • Alrededor de los pezones, los límites del sujetador, y a los lados de los senos (en las mujeres).
  • En los genitales (hombres).
  • En los niños más pequeños, la picazón e irritación también suele ocurrir en el cabello, el cuello, la cara, en la palma de las manos y en la planta de los pies.

Si padece sarna por primera vez, es posible que los síntomas tarden en aparecer; en cambio, si ya ha padecido esta condición, los síntomas probablemente aparezcan a los pocos días.

Causas

La presencia del ácaro Sarcoptes scabiei en la piel es la causa de la sarna. Las personas con más riesgo de padecer esta condición son:

  • Niños que se encuentran en la guardería o escuela.
  • Padres de niños pequeños.
  • Las personas sexualmente activas y/o con múltiples parejas sexuales.
  • Residentes de centros de cuidados prolongados.
  • Pacientes que reciben tratamientos a base de medicamentos inmunosupresores.
  • Los ancianos.

Diagnóstico de la sarna

Su médico analizará sus síntomas para determinar si padece sarna. Si fuese necesario, también podrá rascar suavemente la piel en una zona con síntomas y así buscar signos de ácaros mediante la utilización de un microscopio.

Tratamiento

Aunque la sarna puede ser molesta, puede ser tratada con eficacia. El tratamiento a menudo consiste en cremas y lociones que matan tanto a los ácaros de la sarna como a sus huevos.

A pesar de que los medicamentos recetados suelen ser muy efectivos, los síntomas pueden persistir durante varias semanas.

Debido a que la sarna es contagiosa, los médicos suelen recomendar que todas las personas que estén en contacto frecuente con el paciente se sometan al tratamiento.

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