Ojo seco

El síndrome de ojo seco es generalmente una enfermedad crónica y progresiva que se produce cuando el ojo no produce lágrimas adecuadamente, o cuando las lágrimas no son de la consistencia correcta y se evaporan demasiado rápido. Dependiendo de la causa y la gravedad, puede que no sea completamente curable.

Además, la inflamación de la superficie del ojo se puede producir junto con el ojo seco. Si no se trata, esta condición puede producir dolor, úlceras o cicatrices en la córnea, y alguna pérdida de la visión. Sin embargo, la pérdida permanente de la visión del ojo seco es poco común.

El ojo seco puede hacer que sea más difícil de realizar algunas actividades, tales como el uso de un ordenador o de lectura durante un período prolongado de tiempo, y que puede disminuir la tolerancia en entornos secos, como el interior de un avión.

Síntomas

Cuando las lágrimas no lubrican adecuadamente el ojo, una persona puede experimentar:

  • Dolor.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Una sensación arenosa.
  • Sensación de un cuerpo o arena extraño en el ojo.
  • Comezón.
  • Rojez.
  • Visión borrosa.

Aunque pueda parecer confuso, a veces, una persona con ojo seco tendrá exceso de lágrimas. Esto ocurre cuando el sistema nervioso inunda de lágrimas el ojo para tratar de compensar la sequedad subyacente; sin embargo, estas lágrimas contienen principalmente agua y no cuentan con otras de las cualidades de lubricación normales (aceites, moco, anticuerpos y proteínas especiales).

Causas

El ojo seco se puede desarrollar por muchas razones, incluyendo:

  • Edad. Esta condición forma parte del proceso natural de envejecimiento. La mayoría de las personas de más de 65 años experimentan algunos estos síntomas de ojo seco.
  • Género. Las mujeres desarrollan ojo seco con más facilidad debido a los cambios hormonales que sufren durante su vida como el embarazo, el uso de anticonceptivos orales y la menopausia.
  • Medicamentos. Ciertos fármacos, incluyendo los antihistamínicos, los descongestionares, y medicamentos para la presión arterial y antidepresivos, pueden reducir la producción de lágrimas.
  • Condiciones médicas. Las personas con problemas de artritis reumatoide, la diabetes y la tiroides son más propensos a tener síntomas de ojo seco. Además, los problemas con la inflamación de los párpados (blefaritis) o de la superficie de los ojos pueden causar ojos secos.
  • Condiciones ambientales. La exposición al humo, viento y climas secos pueden aumentar la evaporación de las lágrimas que resultan en síntomas de ojo seco. La falta de parpadeos periódicos, por ejemplo, al mirar la televisión o un ordenador durante largos períodos de tiempo también puede contribuir a la sequedad de los ojos.
  • Otros factores. El uso a largo plazo de las lentes de contacto puede ser un factor en el desarrollo de los ojos secos. Cirugías refractadas del ojo, tales como la técnica LASIK, también pueden disminuir la producción de lágrimas y contribuir a la sequedad de los ojos.

Complicaciones

Las personas que tienen ojos secos pueden experimentar estas complicaciones:

  • Infecciones en los ojos. Las lágrimas protegen la superficie de los ojos de infecciones. Sin lágrimas suficientes, es posible que tenga un mayor riesgo de infección en los ojos.
  • El daño a la superficie de los ojos. Si no se trata el ojo seco grave, podría producir inflamación, abrasión de la superficie de la córnea, úlceras de la córnea u otros problemas de la visión.
  • Disminución de la calidad de vida. Los ojos secos pueden hacer que sea difícil llevar a cabo actividades cotidianas, como la lectura.

Tratamiento

A pesar de poder ser una condición crónica, su oftalmólogo puede prescribirle un tratamiento eficaz para mantener sus ojos sanos y cómodos, y evitar que su visión se vea afectada.

El enfoque principal que se usa para gestionar y tratar los ojos secos incluyen la adición de lágrimas artificiales, la conservación y aumento de la producción de lágrimas, y el tratamiento de la inflamación de los párpados o en la superficie del ojo que contribuye a la sequedad de los ojos.

  • Adición de lágrimas. Los casos leves de ojo seco a menudo se pueden gestionar mediante soluciones de lágrimas artificiales. Éstos se puede utilizar tan a menudo como sea necesario para complementar la producción de lágrimas naturales.
  • Conservación de lágrimas. Esto se puede hacer mediante el bloqueo de los conductos lagrimales a través del cual drenan normalmente. Los conductos lagrimales pueden ser bloqueados con pequeños tapones de silicona o tipo gel que se pueden quitar, si es necesario. También existe un procedimiento quirúrgico que puede cerrar permanentemente los conductos lagrimales. En cualquier caso, el objetivo es mantener las lágrimas disponibles en el ojo.
  • Aumento de la producción de lágrimas. Su oculista le puede recetar gotas para los ojos que potencian la producción de lágrimas. Suplementos nutricionales de omega-3 también pueden ayudar.
  • Tratamiento de la inflamación de la superficie ocular o párpados. Su oculista le podría recomendar gotas oculares con receta o ungüentos, compresas calientes, o productos de limpieza de los párpados para ayudar a reducir la inflamación.

Prevención

Usted puede tomar las siguiente medidas para reducir los síntomas de la sequedad de los ojos:

  • Recuerde a parpadear periódicamente al leer o mirando a una pantalla de ordenador durante largos períodos de tiempo.
  • Aumentar la humedad del aire en el trabajo o en casa.
  • Utilice gafas de sol al aire libre; en particular aquellas con marcos envolventes para reducir la exposición a los vientos secos y al sol.
  • Los suplementos nutricionales que contienen ácidos grasos esenciales pueden ayudar a disminuir los síntomas de ojo seco en algunas personas.
  • Beber mucha agua para evitar deshidratarse.
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