Dolor de estómago

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El dolor de estómago es un término comúnmente utilizado para referirse a calambres o a un dolor de tipo cólico, sordo, intermitente o agudo en la zona del estómago, entre el pecho y la región pélvica (abdomen). También conocido como dolor abdominal, esta condición suele ser de corta duración y en raras ocasiones es grave.

Aunque la mayoría de sus causas no son graves y pueden ser diagnosticadas y tratadas fácilmente; el dolor de estómago también puede ser signo de una enfermedad grave. Es importante reconocer los síntomas para saber cuando acudir al médico.

Las inflamaciones, distensiones, infecciones, obstrucciones (dolor abdominal en la parte inferior) u otras enfermedades que afectan a los órganos del abdomen pueden causar dolor de estómago. El principal síntomas asociado a esta condición incluyen los gases y la distensión abdominal (vientre hinchado).

Síntomas

Si el dolor de estómago es severo o recurrente o si va acompañado de cualquier de los siguientes síntomas, acuda a su médico:

  • Fiebre.
  • Deshidratación.
  • Incapacidad para evacuar las heces.
  • Dolor al orinar o inusualmente frecuentes.
  • Abdomen sensible al tacto.
  • Dolor prolongado (más de dos horas).

Si en cambio padece estos síntomas, busque atención médica inmediatamente:

  • Vómitos con sangre.
  • Heces con sangre o negras.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor durante el embarazo.

Causas

  • Indigestión.
  • Virus estomacal.
  • Calambres menstruales.
  • Envenenamiento.
  • Gases.
  • Intolerancia a la lactosa.
  • Úlceras.
  • Diarrea.
  • Reflujo ácido.
  • Vómitos.
  • Estrés.

La localización del dolor de estómago puede ser una pista para conocer su posible causa:

  • Dolor en la parte inferior del abdomen:
    • Obstrucción intestinal.
    • En mujeres (embarazo ectópico, dismenorrea, quistes en los ovarios, aborto espontáneo, fibromas, endometriosis, enfermedad inflamatoria pélvica).
  • Dolor en la parte superior del abdomen:
    • Cálculos biliares.
    • Ataque al corazón.
    • Hepatitis.
    • Neumonía.
  • Dolor en el centro del abdomen:
    • Gastroenteritis.
    • Uremia.
  • Dolor en la parte inferior izquierda del abdomen:
    • Cáncer.
    • Quistes en los ovarios.
  • Dolor en la parte superior izquierda del abdomen:
    • Agrandamiento del bazo.
    • Heces endurecidas.
    • Ataque al corazón.
    • Cáncer.
  • Dolor en la parte inferior derecha del abdomen:
    • Hernia.
    • Cáncer.
    • Gripe.
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen:
    • Hepatitis.
    • Neumonía.

Además de las anteriormente mencionadas, el dolor de estómago también puede ser generalizado por toda la zona abdominal en caso de sufrir:

  • Gripe.
  • Infección del tracto urinario.
  • Síndrome del intestino irritable.
  • Lesión traumática.
  • Enfermedad de Crohn.
  • Apendicitis.

¿Cómo evitar el dolor de estómago?

No todos los dolores abdominales se pueden prevenir; no obstante, se puede minimizar el riesgo de desarrollar dolor de estómago siguiendo algunas recomendaciones:

  • Seguir una dieta saludable.
  • Beber agua con regularidad.
  • Hacer ejercicio.
  • Comer comidas más pequeñas.
  • Tratar de esperar dos horas después de cenar antes de acostarse.

Tratamiento

El tratamiento del dolor de estómago o dolor abdominal depende de su causa. Los tratamientos varían desde medicamentos para la inflamación, antibióticos para las infecciones, hasta la cirugía en algunos casos como la apendicitis o hernia.

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