Agorafobia

La agorafobia es un trastorno psicológico que consiste en padecer un miedo y una ansiedad intensa ante situaciones en las que puede ser difícil escapar o conseguir ayuda. Este miedo provoca una conducta de evitación. Por esta razón se aíslan en casa, creen que si salen a la calle les va a ocurrir alguna de estas situaciones a las que tienen miedo y nadie les va a poder ayudar. Aunque la agorafobia no es exclusivamente miedo a salir a la calle, sino también a otro tipo de situaciones como: montar en ascensor, determinadas situaciones sociales, etc.

En la agorafobia el miedo es anticipatorio, lo que genera una fuerte ansiedad antes de vivir la situación. Es decir, el miedo no sólo aparece cuando una persona se enfrenta al estímulo que lo produce, sino también cuando la sensación temida se va acercando (miedo al miedo).

En la práctica clínica la agorafobia a menudo se presenta asociada a un trastorno de angustia con ataques de pánico. La diferencia entre la agorafobia y una fobia específica es que la ansiedad agorafóbica no se focaliza en una situación concreta, sino que gira en torno a los síntomas temidos (mareos, vómitos, perder el control, desamparo, etc).

Tipos

  • Ataque de pánico en una situación agorafóbica. Ataques ya vividos con anterioridad en una misma situación.
  • Ataque de pánico previsible en una situación segura. Miedo de perder el control de emociones que puedan desembocar en un ataque.
  • Ataque de pánico imprevisible en una situación segura. Cambios fisiológicos repentinos que el agorafóbico interpreta como catastróficos.
  • Ataque de pánico por anticipación. Ansiedad creada antes de enfrentarse o exponerse al estímulo disparador en sí.

Situaciones temidas

  • Miedo a perder el control.
  • Estar solo.
  • Estar dentro de multitudes.
  • Los medios de transporte público.
  • Tiendas, supermercados y centros comerciales.
  • Conducir.
  • Relacionarse.
  • Pasar por túneles o atravesar puentes.
  • Hacer cola.

Causas

  • Antecedentes familiares. Que haya habido casos de agorafobia en el entorno familiar del enfermo.
  • Características personales:
    • Mujeres más vulnerables, más probabilidad de sufrir agorafobia.
    • Personas con edades comprendidas entre los 18 y los 35 años.
    • Personas con tendencia a padecer ansiedad.
  • Experiencias vitales previas. Padecer una crisis de angustia muy fuerte que desencadene en el trastorno de agorafobia.

Síntomas

  • Psicológicos:
    • Ansiedad anticipatoria, a veces es incluso más fuerte que la vivida en la propia situación objeto del miedo.
    • Reaccionar ante situaciones cotidianas como si fueran situaciones de peligro real.
    • Sensación de irrealidad y despersonalización.
    • Miedo a morir.
    • Miedo a perder el control.
    • Miedo a padecer cualquier síntoma fisiológico.
    • Sensación de que si algo le ocurre nadie podrá socorrerle.
  • Fisiológicos:
    • Taquicardias.
    • Temblores.
    • Mareos y vértigos.
    • Hormigueos.
    • Sudoración excesiva.
    • Dificultad para respirar.
    • Desmayos.
    • Vómitos.

En definitiva, la agorafobia es miedo al miedo. Pensamiento de que estos síntomas físicos y psíquicos no podrán controlarse y que les llevará a montar un número en público o les pasará algo en un lugar donde nadie les podrá ayudar. Esto produce mucha angustia y ansiedad anticipada en el enfermo.

Consecuencias

  • Interferencia laboral, social y familiar.
  • Problemas para viajar.
  • Problemas emocionales.
  • Provoca otros trastornos como la depresión.

Tratamiento

  • Fármacos. Ansiolíticos.
  • Psicoterapia. Terapia cognitivo conductual centrada en:
    • Técnicas de relajación.
    • Exposición. Enfrentamiento a las situaciones que generan miedo y ansiedad.
      • Existen dos tipos: introceptiva (provocar sensaciones similares a las que provoca la situación de pánico en la persona) y en vivo (enfrentamiento directo a la situación de miedo).
    • Trabajar el autoestima para superar el sentido del ridículo que hace que la fobia persista.
    • Entrenamientos específicos relacionados con el autocontrol para prevenir los ataques de ansiedad.

Publicado el: 13/07/2015 – D.Cisneros.

Fuentes

  • tuSintoma
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